mercredi 2 décembre 2009

Pyramid Lake - Jasper National Park - Alberta - Canada



Le "Pyramid Lake" est un lac situé dans le parc national de Jasper au Canada.

Le parc national de Jasper est le plus grand parc des Rocheuses canadiennes. Ses larges vallées, ses monts escarpés, ses glaciers, ses forêts, ses prairies alpines et ses rivières sauvages occupent une superficie de 10 878 km2 (4 200 mi2) sur le versant est des Rocheuses, dans l'ouest de l'Alberta. Le parc compte plus de 1 200 km de sentiers de courte et de longue randonnée, et plusieurs routes de montagne offrant des panoramas spectaculaires.

Avec ses nombreux wapitis, mouflons, cerfs mulets et autres grands animaux et prédateurs, le parc national Jasper représente l'un des derniers grands écosystèmes des Rocheuses. Il demeure l'un des rares endroits dans la partie méridionale du Canada à abriter toute la gamme des grands carnivores, tels le grizzli, le couguar, le loup et le carcajou.

Ce très grand parc d'une beauté exceptionnelle offre de nombreux panoramas et des souvenirs inépuisables. Voici quelques endroits d'intérêt :

* la montagne la plus haute de l'Alberta (mont Columbia, à 3 747 mètres d'altitude)
* le sommet hydrographique de l'Amérique du Nord (le champ de glace Columbia)
* le réseau de drainage souterrain le plus étendu du Canada (la vallée karstique de la Maligne)
* le seul écosystème de dunes sableuses des quatre parcs des Rocheuses (dunes du lac Jasper)
* la limite septentrionale albertaine du Douglas taxifolié (lac Brûlé)
* la dernière chaîne des montagnes Rocheuses entièrement protégée pour les caribous (troupeau de Maligne)
* le glacier le plus accessible de l'Amérique du Nord (le glacier Athabasca).


Le parc national Jasper protège plus de 10 800 km2 de terres faisant partie de l'écosystème des Rocheuses, qui abrite une grande variété d'animaux sauvages et de plantes et qui est constitué de lacs, de rivières, de glaciers et de montagnes fabuleuses.

Le parc national Jasper compte plus de 1 200 km de sentiers de randonnée qui passent par une multitude de paysages, notamment des cascades ou des prairies alpines tapissées de fleurs sauvages.

Le parc national Jasper fait partie du site du patrimoine mondial des Rocheuses canadiennes. En plus de Jasper, le site est constitué de trois autres parcs nationaux (Banff, Yoho et Kootenay) et de trois parcs provinciaux (du Mont-Robson, Hamber et du Mont-Assiniboine).

Canyon Maligne - Jasper National Park - Alberta - Canada



Le canyon Maligne est situé à 11,5 km de Jasper et il est âgé de 11 000 ans. L’eau s’y écoule rapidement et bruyamment selon les endroits. La rivière a pour point de départ le lac Maligne, 65 km plus au sud et celle-ci se jette dans la rivière Athabasca. La plus haute cascade du canyon a une hauteur de 23 mètres.

Les chutes, les fossiles, les marmites de géant, les sources de vapeur souterraines, les nids de corbeaux et de rares martinets sombres, l'étonnante exubérance de la végétation et l'effet étincelant de l'action du gel, ce ne sont là que quelques-unes des merveilles du canyon Maligne. L'eau tournoyante et tumultueuse a usé le canyon, de seulement deux mètres de largeur à certains endroits, jusqu'à une profondeur de plus de 50 mètres.

Le canyon Maligne est sculpté dans la formation de Palliser, couche de calcaire déposée dans une ancienne mer tropicale peu profonde par du plancton sécrétant de la chaux, il y a environ 365 millions d'années. Des géologues prétendent que certaines parties du canyon étaient à l'origine des grottes profondes qui ont été mises à découvert par le raclage glaciaire et l'érosion.

Quatre ponts enjambent la gorge et offrent chacun une vue particulière. Une courte boucle permet d'atteindre les abords d'amont du canyon, et un sentier plus long suit la gorge pour se terminer au cinquième et sixième ponts en aval.
Ceci est la vue depuis le pont numéro 1.

Old Fort Point - Jasper National Park - Alberta - Canada



Old Fort Point est un promontoire rocheux qui se dresse à 130 m au-dessus de la rivière dans le Jasper National Park.
Son versant sud arrondi et son versant nord escarpé en font est un exemple classique de roche moutonnée : une colline rocheuse façonnée par les glaciers. Le sentier en boucle qui a été aménagé sur le sommet est à pic par endroits, mais il offre une excellente vue sur Jasper et les environs.
Le nom « Old Fort » (ancien fort) désigne probablement Henry House, cabane que la Compagnie du Nord-Ouest avait construite dans les environs en 1811. Il n'existe plus aucune trace de ce poste de traite, mais l'endroit a été désigné lieu historique national.

Voici, dans le sens des aiguilles d'une montre, les vues qui s'offrent à vous par temps clair depuis le sommet de la colline : le mont Edith Cavell (avec ses rainures de neige permanentes) au sud; le mont The Whistlers (vous pouvez voir la station supérieure du téléphérique, aménagée près du sommet) au sud-ouest; la vallée de la rivière Miette, qui coule vers l'ouest, en direction du col Yellowhead et de la Colombie-Britannique; la ville de Jasper, de l'autre côté de la rivière Athabasca; le quartzite rougeâtre du chaînon Victoria Cross au nord-ouest, derrière la ville (le pic dominé par une station-relais à micro-ondes est le mont Pyramid); le lac Beauvert et l'hôtel Jasper Park Lodge au nord (les autres bassins d'eau qui sont visibles au nord sont les lacs Annette et Edith); le calcaire gris du chaînon Colin au nord-est; le sommet arrondi du mont Signal et les promontoires accidentés du mont Tekarra à l'est; puis, enfin, le mont Hardisty (couches de roche fortement inclinées) et le mont Kerkeslin (couches légèrement inclinées) au sud-est.

Jasper - Alberta - Canada



Jasper est une ville située à l'ouest de la province d'Alberta au Canada, à proximité de la frontière avec la province de Colombie-Britannique. Elle est bordée par la rivière Athabasca, dans le parc national Jasper.

À peu près à la même latitude qu'Edmonton, dans les montagnes Rocheuses, près de la frontière avec la Colombie-Britannique. Edson est la ville la plus proche, à l'est, située sur la route d'Edmonton, à la frontière du parc. De Jasper, une route mène à la Colombie-Britannique vers l'ouest et une autre mène à Banff, au Sud.

Jasper est un village en forme de « J », suivant les contours de la rivière Athabasca, d'une couleur bleue et alimentée par le glacier Columbia, et la rivière Miette, aux eaux plus troubles. De l'autre côté de cette dernière, s'élève la montagne Whistler's, dominant le paysage et sur laquelle est installée un téléphérique, un restaurant est juché sur sa crête. Le village est entouré de plusieurs chaînes de montagnes, aux âges variés, de lacs et de collines, appelées Prehills. Une des montagnes les plus proches est la montagne Pyramid, haut et massif rocher triangulaire.

Situé en plein cœur du parc national de Jasper, le village est entouré de forêts abritant plusieurs sortes d'animaux sauvages comme de gros cervidés et des ours noirs.

Aujourd'hui au centre du parc national Jasper, site du patrimoine mondial, Jasper continue son rôle à titre de communauté importante de transport moderne et de tourisme. Il s'agit d'une grande destination récréative de ski et de sports d'été et le point de départ de l'autoroute Banff-Jasper ainsi que de la route Yellowhead qui relie les communautés du Nord des Prairies à la côte Ouest. Plus de 2 millions de personnes passent dans la communauté annuellement.

Wester Brook Pond - Gros Morne National Park - Terre-Neuve - Canada



Les paysages au Gros-Morne comptent parmi les plus spectaculaires dans l'est du Canada : des crêtes de montagnes dentelées, d'immenses falaises, des tourbières et de superbes lacs et bras de mer. Mais ce sont principalement les caractéristiques géologiques du parc, et non sa beauté exceptionnelle, qui lui ont valu le titre de site du patrimoine mondial.

Ce parc national est considéré comme une illustration parfaite de la tectonique des plaques, cette théorie qui affirme que des plaques de la croûte terrestre, grosses comme des continents, se sont heurtées et séparées tout au long de l’évolution géologique de la terre, ouvrant et fermant des oc éans entre elles.

Bien que toujours jointes, l’Europe et l’Amérique du Nord étaient en train de se séparer il y a 600 millions d’années. Du magma de la croûte terrestre inférieure est alors monté à la surface pour combler le vide. Il s’est solidifié et est maintenant visible dans les falaises du Western Brook Pond (à gauche) au Gros-Morne. Il y a entre 570 et 420 millions d’années, un océan surnommé Japet se trouvait entre l’Europe et l’Amérique du Nord. Les strates sédimentaires du parc ont préservé des fossiles de presque chaque phylum connu de l’époque, créant un véritable catalogue de l’évolution. Il y a 460 millions d’années, les deux continents se rapprochaient, alimentant l’ascension des Appalaches et se refermant sur l’océan Japet. Quelques blocs de croûte océanique et mantélique ont alors été déplacés vers l’ouest et sont montés à la surface de la
terre. Bien plus tard, les glaciers ont remodelé la région, créant des fjords et effectuant des coupes transversales dans les montagnes qui ont révélé leur passé géologique.

Norris Point - Terre-Neuve - Canada



Norris Point est une ville de Terre-Neuve située aux portes du Gros Morne National Park. La communauté tire son nom de l'homme, Neddie Norris, le premier homme blanc à s'établir dans cette région. Norris Point Lookout et Jenniex Heritage House font la joie des photographes avec des vues à couper le souffle de Norris Point et des Tablelands. Les Tablelands ont été désigné site du patrimoine mondial en 1987.

Norris Point est situé juste à côté de la route des Vikings, la route 430, qui progresse de L'Anse aux Meadows et de St. Anthony à l'extrémité nord de Terre-Neuve au sud jusqu'à Deer Lake. La ville est au coeur de la zone ouest en plein essor touristique.

Baie Bonne - Terre-Neuve - Canada



Baie Bonne est une petite baie située approximativement au milieu de la côte ouest de Terre-neuve. C'est un endroit panoramique avec de hautes montagnes et bonne vue sur les "Tablelands" (une formation montagneuse se terminant en plateau qui émergea lors de la collision des plaques tectoniques Américaine et Européenne il y a plus de 300 millions d'années).

Baie Bonne apparaît sur les cartes dès la fin du 17ième siècle sous le nom de Belle Baie. À cause de la profondeur de l'eau dans la baie, et de l'absence relative de glace, les bateaux Français venaient pêcher à l'entrée de la baie.

Aujourd'hui, elle est situé a l'intérieur du Gros Morne National Park, plus grand parc de Terre-Neuve.