mercredi 2 décembre 2009

Wester Brook Pond - Gros Morne National Park - Terre-Neuve - Canada



Les paysages au Gros-Morne comptent parmi les plus spectaculaires dans l'est du Canada : des crêtes de montagnes dentelées, d'immenses falaises, des tourbières et de superbes lacs et bras de mer. Mais ce sont principalement les caractéristiques géologiques du parc, et non sa beauté exceptionnelle, qui lui ont valu le titre de site du patrimoine mondial.

Ce parc national est considéré comme une illustration parfaite de la tectonique des plaques, cette théorie qui affirme que des plaques de la croûte terrestre, grosses comme des continents, se sont heurtées et séparées tout au long de l’évolution géologique de la terre, ouvrant et fermant des oc éans entre elles.

Bien que toujours jointes, l’Europe et l’Amérique du Nord étaient en train de se séparer il y a 600 millions d’années. Du magma de la croûte terrestre inférieure est alors monté à la surface pour combler le vide. Il s’est solidifié et est maintenant visible dans les falaises du Western Brook Pond (à gauche) au Gros-Morne. Il y a entre 570 et 420 millions d’années, un océan surnommé Japet se trouvait entre l’Europe et l’Amérique du Nord. Les strates sédimentaires du parc ont préservé des fossiles de presque chaque phylum connu de l’époque, créant un véritable catalogue de l’évolution. Il y a 460 millions d’années, les deux continents se rapprochaient, alimentant l’ascension des Appalaches et se refermant sur l’océan Japet. Quelques blocs de croûte océanique et mantélique ont alors été déplacés vers l’ouest et sont montés à la surface de la
terre. Bien plus tard, les glaciers ont remodelé la région, créant des fjords et effectuant des coupes transversales dans les montagnes qui ont révélé leur passé géologique.

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